PHOEBE ANGENI: “NESTA SOCIEDADE PATRIARCAL, A MAIORIA DAS MULHERES SENTE-SE COMO NINGUÉM”

À medida que nos aproximamos cada vez mais do regresso de Edimburgo Fringe, muitos espectáculos emocionantes e novas caras estão a fazer passar por aquilo que é tradicionalmente um assunto bastante comercial. Uma dessas caras é a Phoebe Angeni que fala connosco sobre o seu programa de uma só mulher, Ithaca.

A Margem de Edimburgo vai voltar dentro de uma semana, mas, tal como o resto do mundo, está a fazer as coisas de forma ligeiramente diferente desta vez. Após o cancelamento devastador do ano passado devido à pandemia, este ano, a Fringe optou por uma abordagem mais ‘mãos fora’ da arte com uma mistura de performances na face, streamed e pré-gravadas. Phoebe Angeni é uma dessas performer adaptando-se a este estranho novo normal, com seu programa de uma mulher Ithaca disponível para assistir sob demanda durante todo o mês de agosto.

Abro a nossa conversa perguntando à Angeni como se sente ao voltar a actuar depois de uma pausa tão longa. “É selvagem como é uma peça muito pessoal”, ela começa a me dizer, ” o show teve um curto período na Broadway-On-demand para um teste e as pessoas ver a minha vida por sessenta minutos e isso fez com que se sentisse muito mais real.”

As características fortemente auto-biográficas da peça acrescentam um elemento muito mais pessoal para Angeni, e discutimos o estranho paradoxo em que a pandemia nos colocou. Ela diz-me o que sente por não ter público ao vivo. “Era mais fácil e mais difícil”, explica. “Eu fiz este show sozinho em uma sala de 16 pés que eu misturei e foi intenso, mas também menos pressurizado, como não havia mais ninguém dando pensamentos e opiniões. Podia seguir os meus instintos.”

Angeni expressa como ela sente falta do lado social de uma equipe criativa e público, “a melhor parte do teatro é trabalhar com as pessoas, com as piadas e idéias saltando. Também sinto falta da energia de um público.”Ele aparece para Angeni que a audiência se sente muito como ir na blind, “geralmente, Você pode sentir que o público está pegando, mas na gravação, eu não tinha ideia de como seria recebido,” Angeni continua, “é estranho pensar de um executado, normalmente, eu não posso pensar sobre o que eu posso melhorar noite para noite, mas esta é apenas uma versão do mesmo.”

A peça em si, Ithaca, é diretamente inspirada pela Odisseia de Homero. Esta não é, no entanto, a primeira produção de inspiração grega de Angeni e estou curioso para saber o que a atraiu para os mitos antigos. “Eu sempre quis fazer a Odisseia”, Angeni começa a me dizer, ” eu li pela primeira vez aos 12 anos, e eu tive um tempo difícil de crescer, então amigos do livro eram melhores amigos, e eu adorei essa história e sua jornada.”Sendo fãs de mitologia grega e feminina, não podíamos ignorar a ironia de querer fazer uma peça feminista em personagens cujas faixas de igualdade são menos do que estelares”, os heróis gregos clássicos são moralmente duvidosos e isso é legal de explorar como uma mulher.”Para Angeni no entanto, além da natureza política da peça, há um profundo amor pelos personagens ricos que a mitologia grega tem para oferecer. “Qualquer mulher que eu gostaria de jogar, o mesmo com qualquer personagem masculino, os arcos dos personagens são fenomenais.”

Ao longo da peça, Angeni confronta alguns tópicos pesados da igualdade de gênero, imigração à identidade. Alguns destes tópicos só apareceram muito recentemente no discurso popular, então eu pergunto a Angeni sobre o que isso fala no impacto duradouro de tais histórias antigas. “Há algo na mitologia que é tão universal, “Angeni começa a me dizer,” a distância que temos dela e o elemento fantástico dela permitem que as pessoas se coloquem na história.”As razões simples mas poderosas continuam”, eles têm temas tão abrangentes que uniram a humanidade, casa, amor e família e isso torna as histórias elásticas o suficiente para que você possa adaptá-las para se adequar à sua própria história.”

Angeni discute seu raciocínio para colocar a peça no coração e, sem dúvida, a seção mais famosa do poema – a luta infame de Odisseu com os Ciclopes e sua tomada sobre a identidade “ninguém”. “Ninguém foi propositado e com a Odisseia sendo classicamente masculina, eu queria virar a cabeça”, continua Angeni, ” em nossa sociedade patriarcal, a maioria das mulheres se sente como ninguém. É como o mundo te trata como uma mulher que enfrentou muitos obstáculos difíceis.”Apesar desta perspectiva potencialmente sombria, há vislumbres de esperança”, em Ithaca, ninguém descobre quem ela é, ninguém se torna alguém.”

À medida que continuamos, torna-se claro quão importantes são essas mensagens de inclusividade para Angeni e a importância nas artes que assumem questões tão difíceis. “Chamo-lhes questões sociais importantes”, considera Angeni. “Deixo os sentimentos para o público – pode perturbar alguns e não Outros.”Para o artista, Ithaca e as artes em geral são uma forma de conectar as pessoas e lembrá-las de que, o que quer que estejam passando, não estão sozinhas. “É super importante falar sobre esses assuntos, aqueles que todos estão enfrentando ou podem empatar.”Para Angeni, há também uma razão mais pessoal para a importância de falar sobre temas tão importantes. “Eu cresci com pessoas que não lidavam com lutas ou não se falava disso, eu achei isso isolante, então Ithaca sou eu falando com meu eu mais jovem.”Terminamos a conversa sobre as esperanças de Angeni para Ithaca e seu efeito sobre o público. “Se eu estiver aberto e falar sobre isso, alguém pode me ver como um adulto funcional e ver que eles podem superar isso também.”Uma postura positiva e bem-vinda depois do que tem sido um ano tão difícil para tantos.

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