REVISÃO: QUERIDA ELIZABETH, O PORTÃO DO TEATRO TECHNIS

Se alguma vez um programa merecia ser escrito exclusivamente no presente, é a querida Elizabeth do Portal. A love letter to the concept of live theatre, the production is unapologically quirky and alive, while still presenting a meaningful exploration of human kinship.

Conceitualmente ambicioso, a cada noite, a querida Elizabeth é estrelada por dois atores diferentes. Tanto eles como o público nunca viram ou ouviram o roteiro antes, e assim todos na sala desvendam a história de Elizabeth Bishop e Robert Lowell ao mesmo tempo. Os dois atores – nessa noite Saffia Kavaz e Michelle Tiwo – entram e se encontram, antes de ler cartas que eles como atores escreveram um ao outro antes da apresentação. Desta forma, o show confunde a linha entre ator e personagem desde o início, fazendo com que tudo se sinta ainda mais atual e pessoal. Lowell de Tiwo é confiante e vulnerável, especialmente quente nas batidas de comédia da peça, enquanto Bispo de Kavaz é silenciosamente genuíno. À medida que a noite continua, os atores encontram envelopes, cartões postais e uma variedade de adereços que ajudam eles e os EUA a juntar a relação dos poetas, com a peça assumindo a forma de um quebra-cabeças coreografado.

A diretora Ellen McDougall faz do palco um parque infantil para os atores explorarem. É adornado com uma cortina de veludo que periodicamente sobe para revelar Adereços – a peça incorpora pequenas árvores, um balão amarelo, e um tucano insuflável, entre muitas outras coisas. Entre as duas secretárias a partir das quais os atores lêem, uma espécie de cemitério é criado: Relíquias da Amizade dos Poetas gradualmente se acumulam à medida que os adereços são descartados. Um momento visual particularmente fascinante é quando a Lowell de Tiwo aparece sob uma chuva de brilhantes de ouro: o público pára, transfixado pela magia de palco de tudo.

As perguntas no coração desta peça são tão fascinantes: o que faz o teatro viver? Até que ponto os actores no palco ainda estão a actuar como eles próprios? Até que ponto temos direito aos pormenores da vida dos outros? Enquanto ele definitivamente provoca uma série de discussões, O show nem sempre se sente como se mergulha fundo o suficiente em qualquer direção: muito está no ar. Admiro tanto a destemor desta produção, mas pergunto-me o que teria acontecido se ela se tivesse concentrado num ângulo em particular.

A natureza do teatro “ao vivo” tem sido amplamente questionada ao longo do último ano, com a ascensão do teatro online, performances streamed, e peças de rádio. É refrescante ver algo tão indubitavelmente vivo e tão separado daquele debate. Este é o teatro ao vivo em sua forma mais essencial. A peça também contribui para uma conversa contínua sobre o papel do ator, especialmente quando se trata de peças de Duas Mãos. Juntamente com a produção multi-cast do Donmar de constelações, estamos vendo teatro que se centra na conexão, em vez de identidade ou celebridade. O que testemunhamos na querida Elizabeth é uma espécie de parentesco entre poetas e entre atores, ao invés de uma história de amor em qualquer sentido tradicional. Em ambos os shows, a relação central permanece inalterada independentemente de quem está jogando.

Em seu poema O Armadillo, Bishop descreve “um punhado de cinzas intangíveis/com olhos fixos e inflamados” ; uma imagem que de alguma forma resume perfeitamente esta produção da querida Elizabeth. As cartas do poeta, que poderiam ter sentido firmemente no passado-intangíveis – são trazidas à vida – inflamadas-pelos atores, o bloqueio, o som e a iluminação. O teatro é criado diante dos nossos olhos.

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