JULIANA AYENI-STEVENS: “EU QUERIA ESCREVER SOBRE UMA NEGRA NIGERIANA BRITÂNICA QUE ERA BICHA”

Enquanto o brilhante trabalho de Talawa continua, somos tratados a uma nova voz no bloco: Juliana Ayeni-Stevens. Ela fala com a AYT sobre o seu programa auto-biográfico, trabalhar nesta Cona, o acto revolucionário de ser uma mulher engraçada e masturbar-se.

Juliana Ayeni-Stevens é uma personalidade gregária e animada quando a apanho numa pausa para o almoço da sala de ensaios. Ela está se preparando para a estreia de sua primeira peça de teatro, “Work This Pussy”, que está sendo transmitida ao vivo pela líder Black British-centred theatre company, Talawa.

No site de Talawa, ele explica que o nome da empresa “vem de um termo Patois jamaicano e significa corajoso e forte”. A Ayeni-Stevens acha que é disto que se trata. Ela diz que Talawa é “uma empresa que eu admirava e amava quando chegou ao seu trabalho com criativos Negros”.”Talawa já trabalhou com os gostos de Malorie Blackman e Michaela Coel e Ayeni-Stevens acrescenta que, “para ter a oportunidade de ter o meu dizer em Talawa é surreal… eu só tive um momento de wow na verdade, eles viram o que eu escrevi e eram, podemos obter isso.”O que eu certamente recebo de conversar com Ayeni-Stevens, é que a comédia é uma ferramenta poderosa que não pode ser subestimada em sua capacidade de abordar novos e desafiadores temas de conversa.

Quando Ayeni-Stevens veio para escrever “Work This Pussy”, ela decidiu que queria contar a história de ” uma Negra, Britânica nigeriana que era bicha, mas não sabia bem como chegar a um acordo com sua esquisitice.”Acontece que a peça é semi-autobiográfica. Ayeni-Stevens diz: “Foi uma oportunidade para eu contar uma parte da minha história.”Na vida real”, levou anos e anos para eu começar a expressar isso… nunca houve aquele sentimento de acolhida [discussão de sua sexualidade]. Então, há elementos de verdade nos paralelos da história com os meus.”Há aqui uma dicotomia constante entre o assunto e a entrega da peça. Kathryn é um personagem meticuloso que mantém o público rindo enquanto experimenta lutas com as quais muitos de nós provavelmente podem se relacionar.

Pergunto à Ayeni-Stevens porque é que a comédia é tão natural para ela quando escreve. Ela ri, ” a primeira vez que eu beijei uma garota e a primeira vez que me masturbei – este é o tipo de histórias que são realmente engraçadas quando você as ouve em voz alta.”Desta vez, ambos rimos e trocamos histórias de conversas que tivemos amigas e como elas podem resultar nos momentos mais preciosos da comédia.

Falando de sua inspiração para escrever o tal engraçado jogar, Ayeni-Stevens me pede para imaginar “assistindo esse show de comédia onde a mulher não dá fode e ela é capaz de dizer o que ela precisa para se dizer, mas ainda há um sentimento de medo de que ela precisa para dizer.”No fim das contas, com este equilíbrio entre não dar “quecas” e ter um pouco de medo das consequências, o humor surge naturalmente.

“Eu digo aos meus irmãos e ao meu parceiro, eu acho que sou engraçado e eles dizem, ‘Eu não vejo isso’… eu acho que eu sou hilariante, então eu gostaria de estar escrevendo comédia no futuro. O Drama é algo com que sempre quis começar a escrever, mas… acho que encontrei a minha voz de comédia e confio nela.”A candidatura de Ayeni-Stevens faz-me rir, embora me faça pensar que a relação entre as mulheres é engraçada e o acto aparentemente revolucionário delas derivar confiança dela. Afinal, é comum e misógino que as mulheres não sejam engraçadas. A comédia em si pode ser difícil de conseguir e Ayeni-Stevens aponta que na comédia de TV, parece haver um “livro de regras escrito”.”Eu pergunto se ela acha que há um grau de gatekeeping dentro do gênero, tantas vezes dominado por vozes masculinas. “Há uma expectativa de como a comédia deve aparecer na página… apenas uma piada após outra, enquanto na realidade é às vezes sobre permitir que a voz dessa pessoa faça isso por você.”

Ayeni-Stevens também acrescenta que no trabalho esta Cona ,”há um sentimento de que eu não sou o primeiro e eu não serei o último a ter essas histórias engraçadas sobre meus encontros com mulheres, mas eu estou feliz em compartilhar.”Claro que, nos últimos anos, tivemos a oportunidade de ouvir histórias mais francas de mulheres crescendo dentro de uma sociedade patriarcal, heteronormativa e racista, no entanto, trabalho que esta rata é tudo sobre espalhar alegria através desta discussão.

Em última análise, a comédia também serve para envolver o público e ajuda a mudar a narrativa de que ser queer e preto nos tempos modernos tem que ser uma história de luta. No entanto, enquanto vemos histórias mais estranhas na cultura mainstream, as mulheres que amam as mulheres estão menos focadas e as mulheres de cor aparecem como uma proporção ainda menor dessas histórias. Ayeni-Stevens admite que, ” eu sou apenas uma pessoa que escreveu algo e quer que as pessoas gostem.”Depois de assistir comédia anteriormente, Ayeni-Stevens encontrou muitos com quem se relacionar. Ela desenvolve a sensação de que ela fica :”essa não é a minha vida, mas eu entendo. Gostei muito de ouvir essa história.”Nem todo mundo vai se relacionar com a situação em que Kathryn se encontra, mas eu acho que todo mundo certamente será capaz de desfrutar do romp inteligente, tempestuoso que é trabalhar esta Cona.

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